Statement from Brand South Africa on the current developments in South Africa, 17 April 2015

Brand South Africa joins the rest of the country in condemning the acts of violence

JOHANNESBURG, South-Africa, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ Brand South Africa (http://www.southafrica.info) joins the rest of the country in condemning the acts of violence that have been levelled against some foreign national residing in some of the nine provinces of South Africa.

Logo: http://www.photos.apo-opa.com/plog-content/images/apo/logos/bsa.jpg

We assure all our partners in the continent that South Africa stands firmly against all intolerances such as racism, xenophobia, homophobia and sexism. As such security forces are hard at work around the clock to protect vulnerable communities in the country.

The country remains true to its founding ethos that any problems or issues of concern by South African citizens must be resolved peacefully and through dialogue.

Brand South Africa assures our partners that South Africans are generally not xenophobic; this is attested to by the high number of foreign nationals who have been successfully integrated into communities all over our country, in towns, cities and villages.

Preliminary work done towards resolving this current challenge indicates that the root causes are socio-economic issues that have been raised and are being attended to by all South African role players.

Brand South Africa expresses its sincere sympathies to the regrettable loss of lives and injuries suffered during this unfortunate occurrence.

We are one Africa bound by many areas of commonalities and our spirit of UBUNTU (humanity – I am because you are) will prevail even under the trying circumstances.

Issued by:

Ms. Alice Puoane

Acting Chief Executive Officer

Distributed by APO (African Press Organization) on behalf of Brand South Africa.

Media contact:

Ms. Sindiswa Mququ

General Manager: Africa & Middle East

T: +27 (0) 11 483-0122

M: +27 (0) 83 277 6184

Email: sindiswam@brandsouthafrica.com

SOURCE

Brand South Africa

Posted by: africanpressorganization | 17 April 2015

Women in Senegal: Breaking the chains of silence and inequality


 

Women in Senegal: Breaking the chains of silence and inequality

 

GENEVA, Switzerland, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — It is time to break socio-cultural barriers that prevent Senegalese women to fully realise their rights, said the Chairperson of the UN Working Group on the issue of discrimination against women in law and in practice, Emna Aouij, at the end of a ten-day visit to the country.

 

The UN expert stressed that significant progress has been achieved in Senegal, whether in terms of the legal and institutional framework or the many policies and activities aiming to promote and protect women’s rights. However, strong socio-cultural and legal constraints continue to stand in the way of the achievement of gender equality.

 

“It is unacceptable that under the guise of tradition, customs or poverty, girls and women have their basic rights violated, are assaulted, abused and live in unworthy conditions”, she continued.

 

Ms. Aouij insisted on the need to amend certain legal provisions, particularly those stipulating the marital and paternal authority in the Senegalese family code.

 

“I am particularly alarmed at the level of violence against women, perpetuated by patriarchal attitudes and conservative values”, Ms. Aouij said. “All the stakeholders that I met during my visit stressed the alarming number of rapes, incest, sexual harassment and domestic violence. This is a serious and widespread problem that requires urgent action at all levels”.

 

The expert also pointed out that, despite the absence of formal barriers to the full participation of women in the economic life of the country, in practice, there are many obstacles. Over 80% of active women work in the informal sector, not benefiting from basic social services and often working long hours in substandard and even dangerous conditions. Ms. Aouij was also concerned of the very limited access to land for women and this even though they provide the vast majority of agricultural production.

 

The expert was pleased to know that Senegal has achieved gender equality in access to primary education and a gross enrolment rate for girls of 98%. However, she highlighted that dropouts remained much higher among girls. “Domestic work, sexual abuse in schools, early marriages and early pregnancies are factors of school failure”, said the expert.

 

Ms. Aouij also stressed the considerable progress made by Senegal in terms of women’s participation in political life, particularly through the 2010 Law on Parity. The country is now ranking 7 th in the world in terms of number of parliamentarian women. However, the 2014 local elections showed that the political marginalisation of women is still not fully resolved. The country only has 13 women mayor out of a total of 557 municipalities.

 

“Much remains to be done so that Senegalese women can fully enjoy their right to health”, also stressed the expert. Among the many problems encountered are: (i) poor hygienic conditions, constraints to access to water and especially drinking water; (ii) lack of information and lack of control over their sexual and reproductive rights and health resulting in pregnancies at an early age; (iii) a prevalence rate of HIV/AIDS much higher among women; (iv) harmful practices and traditions such as female genital mutilations (a quarter of women aged between 15 and 49 reported having been victim of these practices).

 

Senegal has also one of the most restrictive abortion laws in Africa and which penalizes particularly women in precarious socio-economic situations. The Working Group strongly supports the current bill aiming to expand therapeutic abortion in cases of rape and incest.

 

“To break the chains of silence and inequality, Senegalese women need to have more autonomy, to be properly trained and informed, to conduct economic activities ensuring their sustainable economic development and to access justice without discrimination”, concluded Ms. Aouij.

 

During this official visit, which took place from 7 to 17 April, the Chairperson of the Working Group visited Dakar, Yeumbeul, Pikine, Kaolack, Diourbel, Fandène and Thiès.

 

The conclusions and recommendations of this visit will be developed in a report that will be presented to the Human Rights Council in June 2016.

 

SOURCE 

United Nations – Office of the UN High Commissioner for Human Rights (OHCHR)

Posted by: africanpressorganization | 17 April 2015

Femmes au Sénégal: Briser les chaînes du silence et des inégalités


 

Femmes au Sénégal: Briser les chaînes du silence et des inégalités

 

GENEVE, Suisse, 17 avril 2015/African Press Organization (APO)/ Il est temps de briser les obstacles socio-culturels qui empêchent les femmes sénégalaises de pleinement réaliser leurs droits, a déclaré la Présidente du Groupe de Travail de l’ONU sur la question de la discrimination contre les femmes dans la législation et dans la pratique, Emna Aouij, au terme d’une visite de dix jours dans le pays.

 

L’experte de l’ONU a souligné que des progrès notoires ont été réalisés au Sénégal, qu’il s’agisse du cadre légal et institutionnel ou des nombreuses politiques et activités visant à promouvoir et protéger les droits des femmes. Toutefois de fortes contraintes d’ordre socio-culturel et juridique continuent à faire obstacle à la réalisation de l’égalité des genres.

 

« Il est inadmissible que sous le prétexte de la tradition, des coutumes ou encore de la pauvreté, des filles et des femmes voient leurs droits fondamentaux bafoués, soient violentées, abusées et vivent dans des conditions indignes », a-t-elle poursuivi.

 

Mme Aouij a ainsi insisté sur la nécessité de modifier certaines dispositions légales, en particulier celles stipulant la puissance maritale et paternelle dans le Code de la famille sénégalais.

 

« Je suis particulièrement alarmée par l’échelle des violences faites aux femmes, perpétuées par des attitudes et valeurs patriarcales conservatrices», a déclaré Mme Aouij. « Tous les interlocuteurs que j’ai rencontrés lors de ma visite ont souligné le nombre effarant de viols, d’incestes, de harcèlement sexuel et de violence domestique. Il s’agit là d’un problème grave et généralisé qui requiert des mesures urgentes à tous les niveaux.»

 

L’experte a par ailleurs souligné que, malgré l’absence de barrière formelle pour la pleine participation des femmes à la vie économique du pays, dans la pratique, de nombreux obstacles se posent. Plus de 80% des femmes actives travaillent dans le secteur informel, ne bénéficiant donc pas des services sociaux de base et travaillant souvent de longues heures dans des conditions insalubres et parfois dangereuses. Mme Aouij s’est aussi inquiétée de l’accès à la terre très limité des femmes et ce bien qu’elles assurent l’immense majorité de la production agricole.

 

L’experte s’est félicitée que le Sénégal ait atteint la parité de genre dans l’accès à l’éducation primaire et un taux brut de scolarisation des filles de 98%. Elle a toutefois souligné que les abandons scolaires restaient beaucoup plus élevés chez les filles. « Les travaux domestiques, les abus sexuels en milieu scolaire, les mariages et les grossesses précoces sont autant de facteurs d’échec scolaire », a expliqué l’experte.

 

Mme Aouij a par ailleurs souligné les progrès considérables réalisés par Sénégal en termes de participation des femmes à la vie politique, notamment grâce à la loi sur la Parité de 2010. Le pays se trouve ainsi au 7ème rang mondial quant au nombre de femmes parlementaires. Les élections locales de 2014 ont toutefois montré que la marginalisation politique des femmes n’est toujours pas complètement résolue. Le pays ne compte ainsi que 13 femmes maires sur un total de 557 communes.

 

« Il reste beaucoup à accomplir pour que les femmes sénégalaises puissent pleinement bénéficier de leur droit à la santé », a par ailleurs souligné l’experte. Parmi les nombreux problèmes rencontrés figurent: (i) les mauvaises conditions d’hygiène, les contraintes d’accès à l’eau et surtout à l’eau potable; (ii) le manque d’information et de maîtrise de leurs droits et santé sexuels et reproductifs entraînant des grossesses à un âge précoce; (iii) un taux de prévalence du VIH/Sida beaucoup plus élevé chez les femmes; (v) des pratiques et coutumes préjudiciables telles que les mutilations génitales (un quart des femmes de 15 à 49 ans ont déclaré en avoir été victimes).

 

Le Sénégal a par ailleurs l’une des lois sur l’avortement les plus restrictives d’Afrique et qui pénalise surtout les femmes en situation de précarité socio-économique. Le Groupe de Travail soutient fortement le projet de loi en cours visant à élargir l’avortement médicalisé aux cas de viols et d’inceste.

 

« Pour briser les chaînes du silence et de l’inégalité, les femmes sénégalaises doivent obtenir une plus grande autonomie, être dûment formées et informées, mener des activités économiques leur assurant un développement économique durable et pouvoir accéder à la justice, sans discrimination aucune », a conclu Mme Aouij.

 

Au cours de cette visite officielle qui s’est déroulée du 7 au 17 avril, la Présidente du Groupe de Travail s’est rendue à Dakar, Yeumbeul, Pikine, Kaolack, Diourbel, Fandène et Thiès.

 

Les conclusions et recommandations de cette visite seront développées dans un rapport qui sera présenté au Conseil des droits de l’homme en juin 2016.

 

SOURCE 

United Nations – Office of the UN High Commissioner for Human Rights (OHCHR)


 

Japan’s response to the Ebola virus disease outbreak in West Africa (Provision of Ebola test kits to Guinea)

 

TOKYO, Japan, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — 1. With regard to the Ebola virus disease outbreak in West Africa, the Government of Japan, responding to requests from the Government of the Republic of Guinea, decided to provide Ebola test kits newly developed by Nagasaki University and Toshiba Corporation.

 

2. Dr. Jiro Yasuda, professor at Nagasaki University who developed a reagent for the Ebola test kit, as well as his colleague will be visiting Guinea from 22 April in order to offer Guinean officials technical trainings on the Ebola test kit.

 

3. The Government of Guinea declared on March 28 a reinforcement of emergency measures for a period of 45 days towards the end of the current Ebola outbreak. The Guinean Government, encouraged by the results of a field testing of the reagent carried out in March in the country by Nagasaki University, made emergency requests so that the Ebola test kit can be used for the ongoing reinforcement campaign. Given this background, the Government.

 

SOURCE 

Japan – Ministry of Foreign Affairs


 

Parliamentary Vice-Minister for Foreign Affairs Kazuyuki Nakane to attend the Ministerial Meeting of the Commemoration of the 60th Anniversary of the Asian-African Conference (Bandung Conference)

 

TOKYO, Japan, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — Parliamentary Vice-Minister for Foreign Affairs Kazuyuki Nakane is scheduled to visit the Republic of Indonesia from April 19 to 21 and to attend the Ministerial Meeting of the Commemoration of the 60th Anniversary of the Asian-African Conference (Bandung Conference).

 

At this meeting, representatives from Asian and African regions will discuss how to best cooperate with one other to promote world peace and prosperity.

 

During his visit to Indonesia, Parliamentary Vice-Minister Nakane is scheduled to hold bilateral meetings including with H. E. Mr. HOR Namhong, Cambodian Deputy Prime Minister and Minister for Foreign Affairs and International Cooperation, as well as H. E. Mr. SALEUMXAY Kommasith, Lao Vice-Minister of Foreign Affairs.

 

(Asian-African Conference (Bandung Conference))

The Asian-African Conferenceco-hosted by Indonesia, India, Myanmar (the former “Burma”), Pakistan and Sri Lanka (the former “Ceylon”), was held in 1955 to promote solidarity among newly independent former colonies, mainly in Asia. Twenty-nine countries and regions from Asia and Africa, including Japan, participated in this conference and adopted the final communiqué, including the “10-point Bandung Principles”.

 

In 2005, the Commemoration of the 50th Anniversary of the Asian-African Conference was held to celebrate this historic event. Japan was among the 104 countries and regions that participated in this commemoration, and was represented by the then Prime Minister Junichiro Koizumi at the Summit meeting, and by the then Minister for Foreign Affairs Nobutaka Machimura at the Ministerial Meeting. The declaration “New Asian-African Strategic Partnership” was adopted in this meeting.

 

SOURCE 

Japan – Ministry of Foreign Affairs


 

Dispatch of Experts in Response to the Ebola Virus Disease Outbreak in West African Countries

 

TOKYO, Japan, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — 1. The Government of Japan has decided to newly dispatch two experts to the Republic of Sierra Leone through the World Health Organization (WHO) in response to the outbreak of the Ebola virus disease in West African countries.

 

2. The experts being dispatched this time are Dr. Hajime Kamiya from the National Institute of Infectious Diseases (dispatched from April 19, 2015, to May 29, 2015), and Dr. Atsuhiro Kanayama from the National Defense Medical College (dispatched from April 21, 2015, to May 29, 2015).

 

3. This brings the total number of Japanese experts having participated or participating in the WHO mission to 19.

 

SOURCE 

Japan – Ministry of Foreign Affairs


 

SOUTH SUDAN: A year after mass killings in Bentiu, violence and displacement continue

 

GENEVA, Switzerland, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — One year after the mass killing of civilians in the oil town of Bentiu, South Sudan – including the killing of people sheltering in the hospital where MSF worked – the violence and displacement continue, while access to basic healthcare and food remains a problem for people living in rural areas outside the town.

Following the violence one year ago, MSF treated more than 230 people for gunshot wounds as thousands of the town’s residents fled for their lives to the nearby UN peacekeepers’ base, which swelled from 6,000 people to more than 22,000 within a matter of days. One year later, the number of people seeking protection in the UN base has significantly increased, with more than 53,000 displaced people living on a piece of land one km square which is cordoned off with barbed wire and guarded by UN troops.

From the start, living conditions for the displaced people sheltering within the UN base were life-threatening due to overcrowding and a lack of water and sanitation. Conditions became even worse during last year’s rainy season, when the camp was completely flooded. With water levels above the knee, many were forced to sleep standing up with their children in their arms. Several people drowned. Since the arrival of the dry season, living conditions within the site have improved and various aid organisations are providing basic services to the people living within its confines. MSF is running a tented hospital to provide residents with quality secondary healthcare services, while working to ensure that people have access to sufficient clean water and sanitation facilities.

Providing humanitarian assistance within a UN base is an absolute last resort for MSF. As an independent, impartial and neutral medical aid organisation, we need to remain distinct from political and military actors. But in these extraordinary circumstances, with so much heightened tension and fear, it is vital for people to be able to access medical services where they feel safe.

MSF is also working outside the confines of the UN base, as the majority of people affected by the ongoing conflict remain dispersed in hard-to-reach rural areas, with many of them forced to move on again and again by fighting. MSF is providing mobile clinics in Ding Ding, Nhialdiu and in Bentiu town itself, with a focus on basic outpatient and maternal healthcare. Assessments in the surrounding areas continue – most recently in Nimni in Guit County and Ngop in Rubkona county.

A 28-year-old woman from Ngop whose severely malnourished child was admitted to hospital by MSF in February said, ”People have suffered so much because of the floods. It destroyed all of our crops, so there is nothing to eat. If you are sick, there is nowhere you can go. The nearest health facility we used to go to before the crisis no longer has any drugs.”

In the rural areas around Bentiu, in particular, the ongoing conflict has reduced people’s access to healthcare. Local facilities often lack support and adequate medical supplies. Frontlines, military movements, ongoing shelling and gunfire mean that people are afraid to walk long distances to the few health facilities that are functioning.

Bentiu, the former vibrant state capital, is now a garrison town, with most businesses and market stalls run by government soldiers. Although the bodies of civilians which littered the streets after the fighting have been cleared away, the carcasses of abandoned vehicles remain at the side of the road. Most of the town’s houses were burnt to the ground and have not been rebuilt. A melted TV remote control or lone iron bedframe on the scorched earth are the only clues to what once stood there. The modern hospital in town where MSF provided TB and HIV care has been ransacked, the windows and doors smashed, medical equipment and drugs scattered about. Infested with bats and vermin, it is no longer in use, although MSF does run a mobile clinic with a focus on antenatal care in an outbuilding that has been cleaned up.

As the conflict in South Sudan continues, there is no end in sight for the humanitarian situation in Bentiu. Ongoing insecurity, active fighting and shelling and violence against civilians in the vicinity mean that many displaced people currently living in the UN base have no choice but to remain for the foreseeable future. The need for assistance to this population, in a place where they feel safe, will continue.

In the meantime, MSF continues to provide medical care to more than 100,000 people in the area around Bentiu, although ensuring respect for humanitarian and medical facilities, staff and patients continues to be a challenge.

 

SOURCE 

Médecins Sans Frontières (MSF)

Posted by: africanpressorganization | 17 April 2015

IOM Calls for Action to Combat Violence Against Migrants in South Africa


 

IOM Calls for Action to Combat Violence Against Migrants in South Africa

 

GENEVA, Switzerland, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — IOM has expressed deep concern over the resurgence of attacks against migrants that are ongoing and continue to spread throughout Durban and other parts of South Africa over the past two weeks.

 

Strongly condemning the violence which has already seen more than 2,000 migrants flee their homes, IOM called for urgent collective interventions by the government, media and civil society to prevent violence against migrants in the country, and asked civil society organizations to work closely with the law enforcement authorities and report cases of violence and planned attacks.

 

Although IOM has welcomed the deployment of additional police officers to contain the violence, but it says that structural, long term measures will have to be taken to prevent future flare-ups. Reactive approaches will not stop the violence now and in the future.

 

“The recent violence is not a problem for the government alone, but for South Africa as a whole. Everyone has a critical role to play to put a stop to this. We welcome the government’s initial interventions in addressing the situation in Durban and we further avail our professional expertise in assisting the government,” said IOM South Africa Chief of Mission Richard Ots.

 

He added that xenophobia and violence against migrants can only be successfully tackled by involving the host communities as well as the migrants, in order to understand the root causes behind the violence and intolerance.

 

“Media has an important role to play based on the tremendous amount of influence they have in shaping public perception. By selectively reporting about violence and the negative perceptions of migration, but failing to highlight the many positive contributions that migrants bring, media organizations can unfortunately reinforce popular misconceptions,” he noted.

 

SOURCE 

International Office of Migration (IOM)

Posted by: africanpressorganization | 17 April 2015

EU Backs IOM Community Stabilization in Central African Republic


 

EU Backs IOM Community Stabilization in Central African Republic

 

GENEVA, Switzerland, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — The European Union (EU) has announced a 20 per cent increase in the budget of the IOM-implemented “Community Stabilization and Early Recovery for At-Risk Communities in Bangui” project, raising the total budget to EUR 4.8 million.

 

The 18-month project, which started in March 2014, has already helped 11,512 beneficiaries in the war torn city through cash for work initiatives, rehabilitated over 30 infrastructure projects and allowed over 111,000 people to participate in community-based recreational activities supporting social cohesion.

 

The project’s main objective is to encourage peaceful co-habitation and dialogue in mixed communities in Bangui. By providing opportunities to revitalize local markets and increase access to basic services based on consultative community processes, the project aims to engage “youth-at-risk” and other vulnerable community members in the community reconstruction process.

 

It works through local civil society organizations and local authorities to directly engage with the communities. One of its main achievements has been the engagement of community members from different neighborhoods in the same activities – notably through local clean up squads.

 

Aisha, 29, a resident of Quartier Senegalais in Bangui’s 3rd district, is one of the beneficiaries:

 

“Since the crisis in 2008 I have not crossed the canal to the Sara neighborhood, even though it is only 5 minutes away from my house. When the Anti-Balaka started attacking our neighborhood, I fled. My family and I spent nine months in the Central Mosque. We returned in June 2014,” she says.

 

“Our chef de quartier asked me to participate in the IOM programme and I was placed in a work team in Sara. I had to cross the canal. Together with another five participants from the Muslim neighborhoods we met to cross the bridge. We were very worried. EUFOR and IOM were there and waited for us.”

 

“When we crossed the bridge, we saw people from Sara and Yakite crossing over to our neighborhood to work there. We worked on both sides of the canal for 10 days. We cleared the debris and a lot of garbage. I used the money I made to buy some seeds and created a little garden on the banks of the canal looking at the Sara neighborhood.”

 

“One of the women I worked with, Francoise, lives just opposite of me on the other side. She also has a little garden. Last week she invited me for dinner. I went over with my kids. She will come visit me as well this coming week. I am not sure the peace will last, but for now it is great to have a little garden, I can sell the produce. And it is nice to have a new friend so close. Francoise will send her children to Koudoukou School, which is located in our neighborhood. I offered to accompany her to the school, so she would not be threatened by anyone,” she adds.

 

According to the project’s interim review, local authorities and community members perceive an increase of security of up to 50 per cent in the project implementation zone and more than 45 per cent of beneficiaries credit the project with having significantly contributed to the stability of the areas by providing alternative income generating opportunities to youth-at-risk and allowing community members to interact in activities designed by themselves.

 

“Collective positive experiences as implemented by IOM via engagement with civil society actors are one of the main factors encouraging people to return home from displacement sites,” says Mansour Mangui, Chef de Quartier in Fondo in the 3rd district.

 

The project will continue until August 2015 and reach a total of 19,000 beneficiaries through cash for work activities, rehabilitate a total of 42 infrastructure projects and engage over 130,000 people in the socialization campaign.

 

In order to capitalize on the achievements in Bangui’s most volatile districts, IOM is urgently appealing for additional funding in order to continue its efforts to provide alternative livelihoods to youth-at-risk and contribute to community-owned stabilization efforts.

 

SOURCE 

International Office of Migration (IOM)


 

Martin Kobler, Chef de la MONUSCO, condamne fermement les attaques meurtrières contre les civils à Matiba

 

KINSHASA, République démocratique du Congo (RDC), 17 avril 2015/African Press Organization (APO)/ ” Je suis profondément choqué par les massacres de civils dans la région de Béni. Il est absolument nécessaire que les FARDC et la MONUSCO reprennent leur coopération. Ensemble, ils pourront éviter une détérioration aggravée de la situation sécuritaire”, a déclaré Martin Kobler, Chef de la MONUSCO.

 

Cette attaque, supposée avoir été menée par des éléments appartenant à l’Alliance des Forces Démocratiques (ADF), s’est déroulée à 5km au Nord-Est de Mbau en territoire de Béni, dans la province du Nord-Kivu.

 

” Je condamne fermement cette attaque criminelle perpétrée tôt le matin contre des civils et j’exprime à cet effet, toute ma solidarité, ainsi que mes profondes et sincères condoléances aux familles des victimes. Mes pensées sont avec elles”, a affirmé le Représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies en République Démocratique du Congo.

 

Note aux Editeurs :

 

Le 15 April, à l’aube, un groupe d’assaillants non identifiés supposé appartenir au groupe rebelle ADF a attaqué le village Matiba, situé à 5 km au Nord-Est de Mbau, en territoire de Beni.

 

SOURCE 

NATIONS UNIES

Posted by: africanpressorganization | 17 April 2015

Church leaders in South Sudan unite to urge peace now


 

Church leaders in South Sudan unite to urge peace now

 

GENEVA, Switzerland, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — The World Council of Churches (WCC) in collaboration with the South Sudan Council of Churches (SSCC) convened church leaders for a special consultation on the South Sudan Peace Process, 14-15 April in Addis Ababa, Ethiopia.

Twenty church leaders and representatives from South Sudan and Ethiopia met along with related agencies for two days to reflect on the tragic situation of conflict in South Sudan, now in its sixteenth month, the recent collapse of peace talks among the parties to the conflict, and fresh ways forward.

“The Church now undertakes to begin a peace process to address the mistrust of the parties and to bring them together to discuss the needs of the people and the future of the nation in a forum which is less polarized and less politically charged than other processes,” promised the church leaders in their communiqué, issued in Addis Ababa on 15 April.

Taking note of the Easter season’s promise of new life and resurrection, the statement chided the conflicting parties for a senseless conflict and pledged a broad-reaching advocacy effort with all segments of society in South Sudan.

“The people of South Sudan continue to suffer,” the statement continued. “The trauma of decades of conflict is being reinforced rather than healed. The rule of law is largely absent. In many parts of the country there is virtual anarchy, with no effective government. The culture of revenge reigns supreme, and the longer the war continues, the more deeply this culture will be ingrained. There is insecurity and fear; people panic at the smallest alarm. Tribalism is on the increase. Fighting and forced recruitment continue.”

“It’s urgent to bring just peace to South Sudan. People are suffering,” said the WCC general secretary Rev. Dr Olav Fykse Tveit in his opening remarks to consultation participants, noting, “the church leaders are playing a significant role to bring peace to South Sudan.”

Tveit continued, “The WCC has accompanied the churches in South Sudan for more than 40 years. We are gathered here to reflect on how God could lead your people to justice and peace. We have a very solid role to play as peace makers. The churches are representing the people and the civil society and could unite the country. ”

Rev. Peter Gai Lual, head of the Presbyterian Church from Malakal and chair of the South Sudan Council of Churches (SSCC), said; “We, the church leaders, have consistently stated that there is no moral justification and no excuse to continue fighting and killing. The fighting must stop immediately, and only then can these political matters be discussed in a meaningful way. We are ambassadors for peace and mandated by God to reconcile.”

“Peace must be sustained and it must be peace with justice. We are coming as people of faith and carrying a big hope to the world. We are pilgrims and we have to work, walk and pray together, ” said Dr Agnes Abuom, moderator of the WCC Central Committee.

The delegations were welcomed and hosted by Patriarch Abune Matthias of the Ethiopian Orthodox Tewahedo Church, Archbishop of Axum and Echegue of the See of St Teklehaimanot; Abune Berhaneyesus, Cardinal of the Ethiopian Catholic Church; and Rev. Dr Wakseyoum Idosa, President of the Ethiopian Evangelical Church Mekaneyesus. The meeting was also addressed by Ambassador Seyoum Mesfin, chair of the East African Intergovernmental Authority on Development (IGAD) special envoys. The South Sudanese delegation also met with Ethiopian Prime Minister Hailemariam Desalegn.

The WCC will call for a special day of prayer for the South Sudan Peace Process in May.

 

SOURCE 

World Council of Churches (WCC)


 

Visite en Algérie de M. Jean-Marc Todeschini, Secrétaire d’Etat auprès du ministre de la Défense chargé des Anciens Combattants et de la Mémoire

 

PARIS, France, 17 avril 2015/African Press Organization (APO)/ M. Jean-Marc Todeschini, Secrétaire d’Etat auprès du ministre de la Défense chargé des Anciens Combattants et de la Mémoire, effectuera une visite en Algérie les 19 et 20 avril 2015.

Ce déplacement, qui se déroulera quelques jours avant le soixante-dixième anniversaire du 8 mai 1945,donnera lieu au premier geste mémoriel effectué devant la stèle de Saal Bouzid par un membre du gouvernement français s’étant déplacé spécialement à Sétif à cet effet.

Durant sa visite en Algérie, M. Todeschinisera reçu par les autorités algériennes. Il effectuera une visite au cimetière marin de Mers-el-Kébir et au cimetière militaire français du Petit-Lac d’Oran. Il visitera le service des anciens combattants et victimes de guerre d’Alger situé au Télémly, déposera une gerbe au cimetière de Bologhine et aura un échange avec un groupe d’élèves du lycée international Alexandre Dumas qui a réalisé un projet pédagogique sur l’ « Algérie dans la Grande Guerre ».

M. Todeschini remettra par ailleurs les insignes de la Légion d’Honneur à six vétérans algériens de la seconde guerre mondiale. Cette cérémonie, qui sera précédée d’un discours, se déroulera lundi 20 avril à 18H à la Résidence de l’Ambassadeur de France (6, avenue Ali Khodja – El Biar). Les médias algériens y sont cordialement invités.

Les journalistes souhaitant assister à cet événement doivent impérativement signaler leurs noms et leurs adresses électroniques avant le samedi 18 avril à 20H.

 

SOURCE 

France – Ministry of Foreign Affairs


 

Martin Kobler, Head of MONUSCO, condemns the murderous attack on civilians in Matiba

 

KINSHASA, Dem. Rep. of Congo (DRC) April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — “I am deeply shocked by the killings of civilians near Beni. It is absolutely necessary that FARDC and MONUSCO resume their cooperation. Together it will be possible to avoid a further deterioration of the security situation” declared Martin Kobler, Head of MONUSCO.

 

The attack, suspected to be an ADF assault, happened 5km North East of Mbau in Beni Territory in the North Kivu province.

 

“I strongly condemn this criminal attack perpetrated in the early morning and I want to express my sympathy, my deepest and sincere condolences to the families of the victims. My heart is with their souls,” stressed the Special Representative of the Secretary-General in the Democratic Republic of the Congo.

 

SOURCE 

UNITED NATIONS

Posted by: africanpressorganization | 17 April 2015

Detention of Youth Activists in the Democratic Republic of the Congo


 

Detention of Youth Activists in the Democratic Republic of the Congo

 

WASHINGTON, April 17, 2015/African Press Organization (APO)/ — Press Statement

Marie Harf

Acting Department Spokesperson, Office of the Spokesperson

Washington, DC

April 16, 2015

 

The United States remains deeply concerned by the ongoing detention, without formal charges or regular access to legal counsel, of youth activists by the Government of the Democratic Republic of the Congo. At least three youth members of the “Filimbi” movement detained during a peaceful civil society event in the capital Kinshasa have been held since March 15, while at least four members of the “Lucha” organization later detained during a peaceful protest in the North Kivu provincial capital Goma also remain in custody.

The United States calls on the Government of the Democratic Republic of the Congo to ensure that these detainees, and all detainees, are afforded full due process and released immediately if no charges are warranted. As the Democratic Republic of the Congo enters its electoral cycle, it is especially important that the Government uphold the constitutional rights of all citizens to the freedoms of assembly and expression.

 

SOURCE 

US Department of State


 

Organized Crime in Wildlife, Gold and Timber, Worth Over One Billion USD, Further Fuels Conflict in Eastern DR Congo — UN Report

 

NAIROBI, Kenya, April 16, 2015/African Press Organization (APO)/ — Organized crime and the illegal trade in natural resources continues to increasingly fuel the conflict in eastern Democratic Republic of the Congo (DRC) , according to a new report from the United Nations Environment Programme (UNEP) and partners.

 

The Government of DRC, supported by the United Nations Organization Stabilization Mission in the Democratic Republic of the Congo (MONUSCO) – the largest UN peacekeeping mission with 20,000 uniformed personnel — is confronting not only a political insurgency but an increasing number of illegal operations conducted by militarized criminal groups with transnational links involved in large-scale smuggling and laundering of natural resources.

 

Every year gold, minerals, timber, charcoal and wildlife products such as ivory, valued between US$ 0.7-1.3 billion annually, are exploited and smuggled illegally out of the conflict zone and surrounding areas in eastern DRC.

Experts estimate that 10-30 per cent of this illegal trade (around US$ 72-426 million per annum) goes to transnational organized criminal networks based outside eastern DRC. Around 98 per cent of the net profit from illegal natural resource exploitation – particularly gold, charcoal and timber – goes to transnational organized criminal networks operating in and outside DRC.

In contrast, DRC based armed groups retain only around two per cent – equivalent to US$ 13.2 million per annum – of the net profits from illegal smuggling. This income represents the basic subsistence cost for at least 8,000 armed fighters per year, and enables defeated or disarmed groups to continuously resurface and destabilize the region.

There is evidence that revenues from such operations finance at least 25 armed groups that continue to destabilize the peace and security of eastern DRC.

The report, jointly produced by UNEP-MONUSCO-OSESG (Office of the Special Envoy for Great Lakes Region), relies on inputs from a high number of experts, including the UN Office for Drugs and Crime, INTERPOL, the UN Group of Experts on the DRC, DRC government agencies and NGOs.

 

Achim Steiner, UN Under-Secretary-General and Executive Director of UNEP, said: “There is no room for doubt: wildlife and forest crime is serious and calls for an equally serious response. In addition to the breach of the international rule of law and the impact on peace and security, environmental crime robs countries of revenues that could have been spent on sustainable development and the eradication of poverty.”

 

“In order to strengthen the environmental rule of law, we need to implement existing international, regional and national commitments, which requires, among other things, updating and strengthening national legislation, building capacity, strengthening enforcement, building consumer awareness and enhancing international cooperation and intelligence gathering across the supply chain to track and disrupt illegal operations,” he added.

 

Martin Kobler, Special Representative of the Secretary-General and head of MONUSCO, said, “These resources lost to criminal gangs and fuelling the conflict could have been used to build schools, roads, hospitals and a future for the Congolese people.”

 

“Imagine if we could spend hundreds of millions of dollars of the lost revenues stolen by criminal gangs in eastern DRC instead to pay teachers, doctors and promote business opportunities and tourism? We must turn gold into taxes and taxes to development for a prosperous future, ” he added.

The UN Secretary-General’s Special Envoy for the Great Lakes, Said Djinnit underscores in his Roadmap (2015-2017), the need to undercut the economic lifeline of armed groups. “The illegal exploitation of natural resources is sustaining negative forces, perpetuating the instability and conflict in eastern DRC,” stated Said Djinnit.

“Yet, these natural resources should be drivers of inclusive sustainable development and the transformation of the DRC and Great Lakes region at large. Efforts to address these transnational organized criminal groups’ activities require a regional approach including forward-looking solutions of gradual replacement of the illegal charcoal trade, livelihood solutions to miners and farmers, harmonization of tax systems and transparent sharing of revenues,” added Special Envoy Djinnit.

The conflict in eastern DRC, which has cost the lives of several million people, has continued for nearly two decades. The region also holds some of the richest natural resources and wildlife, including the critically endangered mountain gorillas, targeted by criminal groups as retaliation for park rangers interfering with the illegal charcoal trade inside the Virunga National Park.

The report warns that transnational organized criminal networks “divide and rule” armed groups in eastern DRC to prevent any single armed group from achieving a dominant role and potentially interfering with illegal exploitation run by transnational criminal networks.

The report points to an increased awareness of, and response to, the growing threat of the involvement of organized crime and calls for further concerted action, and makes recommendations aimed at strengthening action against the organized criminal networks profiting from the trade, including on MONUSCO’s mandate.

 

Other recommendations from the report:

 

• The experts recommend that MONUSCO strengthens its information and analysis capacity, with a view to undercutting the lifelines of armed groups with links to transnational criminal networks benefiting from illicit natural resource exploitation in eastern DRC;

 

• Strengthen, in a targeted manner, the capacity of the Congolese national police and the justice system to investigate and prosecute environmental crime;

 

• Strengthen the existing cooperation between MONUSCO and national authorities, particularly the Congolese Wildlife Authority (ICCN), to safeguard protected areas and World Heritage Sites from illegal natural resources exploitation and their use as ‘safe havens’ by armed groups;

• Strengthen regional cooperation on transnational organized crime through information sharing and joint plans with the UN Police (UNPOL), INTERPOL, UNODC, the International Conference on the Great Lakes Region (ICGLR), the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD), the OSESG for the Great Lakes Region, the UN Group of Experts on the DRC, and prosecutors;

 

• Continued advocacy for legal and fiscal reforms to further formalize natural resources exploitation, particularly of artisanal gold mining, artisanal timber logging and charcoal production, in coordination with bilateral and multilateral development partners;

 

Responses So Far

Some of the findings from the report were presented in the United Nations Security Council on 19 March this year. On 26 March 2015, the Security Council passed resolution S/RES/2211 renewing for 12 months the mandate of the United Nations peacekeeping mission in the DRC, and endorsing recommendations made in the Secretary-General’s report on the strategic review of the mission.

The Security Council demanded that, “the Democratic Forces for the Liberation of Rwanda (FDLR), the Allied Democratic Forces (ADF), the Lord Resistance Army (LRA), and all other armed groups cease immediately all forms of violence and other destabilizing activities, including the exploitation of natural resources and that their members immediately and permanently disband, lay down their arms and release children from their ranks.”

The UN Security Council furthermore authorized MONUSCO to carry out targeted offensive operations, either unilaterally or jointly, with the Congolese Armed Forces (FARDC).

Significantly, this enables the Mission to use the necessary force to prevent criminal armed groups from benefitting from any exploitation of natural resources, and hence, address the root causes of the conflict.

 

SOURCE 

UNITED NATIONS


 

Dialogue politique entre le Gouvernement du Burundi et l’Union européenne (art. 8 Accord de Cotonou) – 14 avril 2015

 

BUJUMBURA, Burundi, 16 avril 2015/African Press Organization (APO)/ Les Chefs de missions de l’Union européenne au Burundi et les Représentants du Gouvernement du Burundi ont tenu le 14 avril 2015 une réunion de dialogue politique en conformité avec l’article 8 de l’Accord de Cotonou.

    Après celles tenues les 17 octobre, 9 décembre, 23 janvier et 6 mars derniers, cette réunion, qui s’inscrit dans le cadre de l’intensification du dialogue politique entre les deux parties, a porté sur la préparation des élections de 2015, l’espace politique, la liberté d’expression et l’environnement sécuritaire.

    Concernant les élections, les Chefs de missions de l’Union européenne ont expriméleur satisfaction à propos du déroulement, sans difficulté majeure, de la deuxième phase d’enrôlement et de l’affichage des listes électorales.

    Confirmant le déploiement d’une mission d’observation électorale, les Chefs de mission ont rappelé l’importance d’une compétition électorale inclusive et transparente, ouverte de manière équitable à tous les partis et acteurs politiques, garantissant l’éligibilité de tous en conformité avec le Code électoral et souligné que la poursuite du soutien au processus électoral est aussi subordonnée au respect des droits civils et politiques et des libertés fondamentales.

    Dans le même contexte, ils ont rappelé l’importance du débat sur le respect des mandats présidentiels et de son impact sur le contexte politique et sécuritaire.

    Concernant l’espace politique et le respect des libertés, les Chefs de missions ont exprimé leur inquiétude face aux intimidations, sanctions et menaces subies par les personnes s’étant exprimées contre l’éventuel troisième mandat présidentiel. Les libertés d’opinion et d’expression doivent être garanties pour tout citoyen burundais. Les Chefs de mission ont ajouté qu’ils seront attentifs à tout recours à la violence et tiendront pour responsables tous ceux qui en seraient auteurs ou complices. La gestion de l’ordre public doit être conforme aux normes internationales.

    Concernant l’environnement sécuritaire, et notamment les départs de Burundais pour se réfugier dans les pays voisins, les Chefs de mission ont appelé les autorités à un effort de transparence et de communication afin de rassurer la population ; ils ont, en particulier, souligné la nécessité de mener à leur terme les enquêtes engagées sur les allégations de circulation d’armes. Ils ont également exprimé leur préoccupation devant l’absence de communication officielle et le retard pris dans la publication d’un rapport d’enquête concernant les évènements de Cibitoke et les allégations d’exécutions sommaires.

    Concernant les affaires judiciaires, les Chefs de missions de l’Union européenne ont à nouveau exprimé leur déception devant l’absence d’évolution positive dans les affaires à dimension politique, en particulier celle des militants du parti MSD. Ils ont réitéré leur souhait de voir les enquêtes sur l’assassinat des religieuses italiennesmenées conformément à la loi et en prenant en compte tous les éléments disponibles.

    Le Gouvernement du Burundi a informé les Chefs de missions que le déroulement aisé des deuxièmes phases de l’enrôlement des électeurs et de l’affichage des listes électorales provisoires a été utile dans le processus d’élaboration d’un fichier électoral inclusif et fiable. Par ailleurs, le Gouvernement du Burundi a montré, à travers un bilan synthèse commune par commune, que le niveau de dépôt des dossiers de candidatures aux élections des conseils communaux est une preuve de l’inclusivité de la participation à la compétition politique de 2015. Dans ce même cadre, les Chefs de missions ont été informés que les cartes d’électeur pré-imprimées arriveront au Burundi à la fin du mois d’avril 2015.

    S’agissant de l’espace politique et de la liberté d’expression, le Gouvernement du Burundi a rappelé que le respect des libertés est un principe consacré par la Constitution du pays. Les allégations sur les intimidations et les menaces contre un éventuel troisième mandat présidentiel ne sont pas du tout fondées et des exemples ont été donnés sur des personnes ou institutions qui ont déclaré leur opposition à cet éventuel mandat mais qui n’ont subi aucun préjudice. Quant aux sanctions au sein d’un parti politique, cela relève plutôt d’une gestion interne au parti tenant compte de sa propre organisation.

    Le Gouvernement du Burundi a expliqué à ses interlocuteurs que les rumeurs et les intoxications véhiculées par certaines radios et téléguidées par des hommes politiques de l’opposition sont à la base du récent flux de réfugiés burundais au Rwanda. Le Gouvernement a pris des mesures d’encadrement et de communication pour rassurer la population. Tels sont notamment le déplacement du Chef de l’Etat au Rwanda et les séances de sensibilisation de la population dans les provinces du nord, la mission ministérielle de sensibilisation des réfugiés conduite par le Ministre de l’Intérieur, la campagne de deux semaines menée par les membres du Gouvernement dans toutes les collines du pays à l’écoute de la population, la visite en cours d’une grande équipe diversement constituée dans les camps pour un dialogue franc et constructif avec les réfugiés au Rwanda. Il a été également décidé de mettre en place et de renforcer les comités mixtes inclusifs de sécurité auxquels feront partie les rapatriés.

    Au sujet des affaires judiciaires, le Gouvernement du Burundi a indiqué que les dossiers suivent leur cours devant les instances judiciaires. Il a évoqué les difficultés qui apparaissent en cours de route pour certains dossiers mais a pris bonne note du souhait exprimé par les Chefs de missions d’accélérer leur traitement. Sur les événements de Cibitoke, le Gouvernement a informé que la Commission d’enquête a déposé son rapport au Parquet Général de la République le 13 avril 2015. Le rapport, pour le moment sous analyse, sera bientôt porté à leur connaissance. Les enquêtes sur l’assassinat des trois religieuses italiennes sont menées très activement et avec beaucoup de professionnalisme. Le Gouvernement a de nouveau rassuré que tous les éléments disponibles seront exploités afin que les véritables auteurs de ce crime soient débusqués et punis conformément à la loi.

    Les deux parties ont enfin convenus de poursuivre leurs échanges sur toutes les questions abordées, dans la perspective de recherche de solutions propres à garantir un environnement serein à l’approche des échéances électorales, et de tenir une nouvelle réunion de dialogue dans un mois.

    

Ont participé :

Pour le Gouvernement du Burundi :

– S.E. le Ministre des Relations Extérieures et de la Coopération Internationale

– Le Président de la CENI

– Le Secrétaire Permanent du Ministère de la Justice

– Le Secrétaire Permanent du Ministère de l’Intérieur

– Le Secrétaire Permanent du Ministère de la Sécurité Publique

– Le Conseiller principal à la Présidence chargé de la communication

 

Pour l’Union européenne :

– S.E.M. l’Ambassadeur de l’Union européenne

– S.E.M. l’Ambassadeur d’Allemagne

-S.E.M. l’Ambassadeur de Belgique

– S.E. Mme l’Ambassadeur de Finlande en résidence à Dar-es-Salaam

– S.E.M. l’Ambassadeur du Royaume-Uni en résidence à Kigali

– Mme la Directrice Afrique centrale et australe au Foreign Office, Royaume-Uni

– Mme la Chargé d’Affaires de l’Ambassade de Suède en résidence à Kigali

– M. le Chef de mission adjoint de l’Ambassade des Pays-Bas

– M. l’Attaché de défense de l’Ambassade de France

 

16avril 2015

 

SOURCE 

European Union


 


 

Dadaab, Kenya / MSF : Les réfugiés somaliens ne doivent pas être forcés au retour / Les personnes réfugiées au Kenya ont besoin d’assistance et doivent pouvoir vivre en lieu sûr

 

NAIROBI, Kenya, 16 avril 2015/African Press Organization (APO)/ Suite à l’appel d’Officiels kenyans de fermer le camp de réfugiés de Dadaab au nord-est du Kenya d’ici trois mois, l’organisation médicale internationale Médecins Sans Frontières (MSF) met en garde contre un retour forcé des réfugiés en Somalie. Cette décision aurait des conséquences dramatiques pour des centaines de milliers de personnes, dont les vies seraient mises en danger.

« Une mesure si drastique prise dans un délai si court priverait des générations entières de réfugiés d’un choix de futur », dit Charles Gaudry, chef de mission de MSF au Kenya. « C’est une manœuvre qui serait punitive pour des centaines de milliers de personnes, les obligeant à retourner dans un pays qui ne leur garantit ni sécurité ni accès aux soins, ceux-ci étant même inexistants dans certains endroits.»

Le camp de réfugiés de Dadaab, où vivent actuellement 350 000 personnes, est le plus grand du monde. Depuis plus de 20 ans, il abrite des générations de Somaliens qui ont fui un pays dévasté par les conflits. MSF gère un hôpital de 100 lits et quatre centres de santé à Dagahaley, l’un des cinq camps de Dadaab.

L’assistance humanitaire dans les camps s’est réduite au cours des dernières années suite à l’insécurité grandissante et à la réduction des financements en faveur des nombreuses organisations humanitaires y travaillant. Malgré cela, Dadaab offre toujours un lieu de refuge plus sûr que la Somalie.

« Nous ne pouvons pas retourner en Somalie », dit Adbul Hussein, un réfugié avec lequel MSF a échangé fin mars. « Les raisons qui nous ont poussées à quitter notre pays existent toujours aujourd’hui. Les gens n’ont nulle part où aller. Ils n’ont rien. »

« Forcer le retour des réfugiés dans un pays dévasté par la guerre n’est pas une solution », poursuit Gaudry. « Au contraire, le gouvernement kenyan et la communauté internationale doivent travailler de concert pour aider et protéger les réfugiés somaliens qui sont venus chercher refuge au Kenya ».

MSF travaille depuis 20 ans dans le camp de Dadaab et est actuellement la seule organisation médicale à offrir des soins dans le camp de Dagahaley. En 2014, MSF a dispensé 180 000 consultations, admis 12 000 personnes en hospitalisation, assisté l’accouchement de 3 240 bébés et mené 12 000 consultations prénatales. A la suite de l’attaque de l’université de Garissa le 2 avril 2014, l’une des équipes de MSF à Dadaab y a été déployée pour soutenir l’hôpital dans la prise en charge des blessés et apporter un soutien médical aux centaines d’étudiants évacués à l’aéroport de Garissa.

 

SOURCE 

Médecins Sans Frontières (MSF)


 

Life-threatening consequences awaits hundreds of refugees if Dadaab is closed within 3 months

 

NAIROBI, Kenya, April 16, 2015/African Press Organization (APO)/ — Calls by Kenyan officials to close Dadaab refugee camp, in northeastern Kenya, within three months and forcibly return its residents to Somalia would have dramatic and life-threatening consequences for hundreds of thousands of people, warns the international medical organisation Médecins Sans Frontières/Doctors Without Borders (MSF) today.

 

Current conditions do not allow for a safe and dignified return of the refugees to Somalia, says MSF, while urging the Kenyan government and the international community to increase aid and security for Somali refugees living within Kenya’s borders.

 

“Such a drastic measure in an impossibly short timeframe would deprive generations of refugees of any choices for their future,” says Charles Gaudry, MSF’s head of mission in Kenya. “This is a move that would punish hundreds of thousands of people, forcing them to return to a country where safety and medical care is far from guaranteed, and in some places is non-existent.”

 

Dadaab refugee camp, currently home to some 350,000 people, is the largest in the world. For more than 20 years, it has been home to generations of Somalis who have fled a country embroiled in conflict. MSF runs a 100-bed hospital and four health posts in Dagahaley camp, one of the five camps that make up the complex.

Humanitarian assistance in the camps has been reduced over recent years due to increasing insecurity and a decrease in the funding received by many aid organisations working there. Despite this, Dadaab still offers a safer refuge than Somalia.

 

“Somalia is no place to return to,” says Abdul Hussein, a refugee who spoke with MSF in late March. “The same problem that brought us to Dadaab still exists there. People have nowhere to live. They have nothing.”

 

“Forcibly returning refugees to a wartorn country is not a solution,” says Gaudry. “Instead, the Government of Kenya and the international community must work together to help and protect Somali refugees who have sought shelter in Kenya.”

 

MSF has been working in Dadaab for 20 years and is currently the only provider of medical care in Dagahaley camp. In 2014, MSF provided 180,000 outpatient consultations, admitted 12,000 people as inpatients, provided 12,000 antenatal consultations and delivered 3,240 babies in Dagahaley camp. In the aftermath of the Garissa University attacks on 2 April, MSF deployed a team from Dadaab to support Garissa hospital in treating the wounded, and provided medical assistance at Garissa airport, to where hundreds of students had been evacuated.

 

SOURCE 

Médecins Sans Frontières (MSF)


Louis Berger selected to oversee construction of one of the most important roads in the Côte d’Ivoire

The road will generate additional regional trade and economic benefits because it links the Côte d’Ivoire, Burkina Faso and Mali

ABIDJAN, Côte d’Ivoire, April 16, 2015/African Press Organization (APO)/ The Ivorian Ministry of Economic Infrastructure has awarded a Louis Berger-led consortium (http://www.louisberger.com) a 1.65 million euro ($1.76 million USD) construction supervision contract financed through the French Agency for Development’s debt relief and development program for Côte d’Ivoire.

Logo: http://www.photos.apo-opa.com/plog-content/images/apo/logos/louis-berger.png

The consortium will supervise the construction of a 45 kilometer (28 miles) road between Ferkessédougou, the second largest town in northern Côte d’Ivoire, and Ouangolodougou, a northern town near the country’s border with Burkina Faso. Work also will include the rehabilitation of various road crossings.

“This road, when complete, will help local Ivorian producers transport their products to market faster and under better conditions,” said Jean-Pierre Dupacq, head of Louis Berger’s operations in Africa. “The road also will generate additional regional trade and economic benefits because it links the Côte d’Ivoire, Burkina Faso and Mali.”

Louis Berger has more than 50 years of experience in Africa and 20 years of experience working in the Côte d’Ivoire, where the firm has implemented nearly 15 projects covering a broad range of professional services in the agriculture and transportation sectors.

Distributed by APO (African Press Organization) on behalf of Louis Berger

Media contact:

Regine de la Cruz

rdelacruz@louisberger.com

+1.202.303.2791

About Louis Berger

Louis Berger (http://www.louisberger.com) is a $1 billion global professional services corporation that helps infrastructure and development clients solve their most complex challenges. We are a trusted partner to national, state and local government agencies; multilateral institutions; and commercial industry clients worldwide. By focusing on client needs to deliver quality, safe, financially-successful projects with integrity, we are committed to deliver on our promise to provide Solutions for a better world.

Louis Berger operates on every habitable continent. We have a long-standing presence in more than 50 nations, represented by the multidisciplinary expertise of 6,000 engineers, economists, scientists, managers and planners.

SOURCE

Louis Berger


Louis Berger sélectionné pour assurer la supervision de la construction de l’une des routes les plus importantes de Côte d’Ivoire

Un contrat d’une valeur de 1,65 million d’euros financé par l’Agence française de développement (AFD)

ABIDJAN, Côte d’Ivoire, 16 avril 2015/African Press Organization (APO)/ Le ministère ivoirien des Infrastructures économiques a accordé au consortium mené par Louis Berger (http://www.louisberger-france.com) un contrat pour la supervision de travaux de construction, d’une valeur de 1,65 million d’euros (soit 1,76 million de dollars) et financé par le programme de désendettement et de développement de l’Agence française de développement (AFD) pour la Côte d’Ivoire.

Logo: http://www.photos.apo-opa.com/plog-content/images/apo/logos/louis-berger.png

Le consortium supervisera la construction d’une route de 45 kilomètres (28 miles) reliant Ferkessédougou, deuxième ville du nord de la Côte d’Ivoire, à Ouangolodougou, ville située au nord du pays près de la frontière avec le Burkina Faso. Les travaux porteront également sur la remise en état de divers carrefours.

« Lorsqu’elle sera terminée, cette route permettra aux producteurs locaux de transporter leurs produits au marché plus rapidement et dans de meilleures conditions », a déclaré Jean-Pierre Dupacq, Directeur Général Délégué, responsable des opérations de Louis Berger en Afrique. « Cette route, qui permettra de relier la Côte d’Ivoire, le Burkina Faso et le Mali, générera de nouveaux échanges commerciaux dans la région, et d’importantes retombées économiques. »

Fort de plus de 50 années d’expérience en Afrique, Louis Berger travaille depuis 20 ans en Côte d’Ivoire, et a mis en œuvre près de 15 projets portant sur un large éventail de services dans les secteurs de l’agriculture et des transports.

Distribué par APO (African Press Organization) pour Louis Berger.

Contact presse :

Cory Porter

cporter@louisberger.com

+1.202.303.2657

Louis Berger

Société mondiale de conseil en ingénierie, dont le CA dépasse un milliard de dollars, Louis Berger (http://www.louisberger-france.com) fournit des services à ses clients dans les secteurs des infrastructures et du développement, et les aide à trouver des solutions aux défis les plus complexes. Nous sommes un partenaire respecté par les agences gouvernementales (locales ou nationales), les institutions multilatérales et les industries du monde entier. Nous nous concentrons sur les besoins de nos clients afin de mettre en œuvre des projets de qualité, sécurisés et rentables, tout en respectant nos principes d’intégrité. Ainsi, nous nous engageons à tenir notre promesse d’apporter des Solutions pour un monde meilleur.

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Louis Berger

Posted by: africanpressorganization | 16 April 2015

South Africa / U.S. Condemns Violence against Foreigners


 

South Africa / U.S. Condemns Violence against Foreigners

 

PRETORIA, South-Africa, April 16, 2015/African Press Organization (APO)/ — The U.S. Embassy joins the South African government and other civil society leaders in condemning the violence against foreigners taking place in KwaZulu-Natal and other parts of South Africa. We remain concerned at the loss of innocent lives, destruction of property, and impact on families and communities, and we urge individuals involved to refrain from all forms of violence, exercise restraint, and rely on peaceful dialog to resolve any differences.

 

“The U.S. government has long recognized the challenges posed by an influx of migrants and refugees throughout southern Africa and provides various forms of assistance in South Africa,” said Patrick H. Gaspard, U.S. Ambassador to South Africa. “As an immigrant to my own country, my heart goes out to those who have been attacked for being different.”

 

In remarks today before the South African Parliament on this topic, President Zuma concluded by saying, “Let us work together to provide support to all foreign nationals who have been affected by this violence.”

 

The United States stands ready to help and has provided assistance through the following initiatives:

•    The U.S. is the largest single donor to the UN High Commissioner for Refugees (UNHCR), International Organization for Migration (IOM) and the International Committee of the Red Cross and Red Crescent (ICRC), directly funding approximately 40% of these organizations’ budgets in the Africa region.

•    In 2014, the U.S. funded projects totaling over $700,000 to provide job skills training for refugees, migrants and South Africans including English, Xhosa and Zulu language training; provide psycho-social support for refugees who experienced severe trauma; supported conflict mediation and reintegration services; and supported social cohesion efforts.

•    In 2015, we plan to award an additional $25,000 in small grants to community organizations to tackle social cohesion issues in Eastern Cape and Western Cape.

•    We recently released a call for proposals that will provide up to an additional $1 Million of funding for non-governmental organizations working with urban refugees. This will bring our total funding for refugee programs in South Africa to approximately $1.3 million in 2015.

•    The U.S. has welcomed approximately 70,000 refugees annually to be resettled in the United States at our own expense, including 1,200 refugees per year living in South Africa who faced protection challenges including sexual and gender-based violence, inadequate livelihoods or repeated physical violence.

•    We intend to continue offering resettlement to the U.S. for refugees in dire circumstances from South Africa when necessary. As part of our continuing commitment to resettlement as one of the three durable solutions, in 2014 we funded an NGO to open a Resettlement Support Center in Pretoria. This center will support U.S. resettlement operations in Southern Africa, including South Africa.

For more information on U.S. government assistance on international population, refugee, and migration issues please go to: http://www.state.gov/j/prm/

 

SOURCE 

US Department of State

Posted by: africanpressorganization | 16 April 2015

Visite Ad Limina des Evêques kényans


 

Visite Ad Limina des Evêques kényans

 

VATICAN, Saint-Siège, 16 avril 2015/African Press Organization (APO)/ Le Pape François a reçu les Evêques du Japon en conclusion de leur visite Ad Limina. Dans le discours qu’il leur a remis, il a d’abord rappelé que nombre d’entre eux se sont préparés au sacerdoce à Rome: Le nombre de séminaristes qui étudient à Rome comme au pays prouve, a-t-il dit à ses hôtes, “de manière éloquent l’attention que Dieu porte à leurs Eglises particulières. Mais les premiers signes de la vocation sacerdotale naissent bien avant le séminaire, au sein de la famille, qui la fait grandir. C’est pourquoi il faut répondre à l’appel et aux attentes des futurs prêtres par un formation intellectuelle, spirituelle et pastorale riche et variée. Conscient de l’enjeu, je vous encourage à redoubler d’efforts tant dans vos diocèses qu’au niveau de votre conférence, afin que l’oeuvre du Seigneur s’accomplisse… En cette Année de la vie consacrée, saluons aussi les religieux et autres consacrés qui ont renoncé au monde pour le Royaume. Ils sont une bénédiction pour l’Eglise du Kenya comme pour la société kényane. De bien des manières l’Eglise est appelée à proposer une culture élargie, une expérience fondée sur le témoignage de la vie nouvelle promise par le Christ et annoncée dans l’Evangile. Sans interférer dans la vie politique, elle doit réaffirmer y compris face aux autorités les principes moraux favorables au bien et au progrès de la société. Dans l’accomplissement de sa mission apostolique l’Eglise doit défendre les pauvres, lutter contre la corruption et tout abus de pouvoir, en donnant elle même l’exemple… Je veux saluer le travail humble et efficace des catholiques animant les institutions qui aident tant de personnes dans le pays, matériellement comme spirituellement, écoles et universités, hôpitaux et foyers pour orphelins, malades et moribonds, dispensaires sociaux”. Puis le Saint-Père écrit que l’Eglise du Kenya est restée fidèle à sa tradition de réconciliation, de justice et de paix: “Fidèles à votre patrimoine de foi et d’enseignement moral, renforcez donc”, recommande-t-il aux évêques, “votre engagement au côté des autres chrétiens et des non chrétiens. Ainsi servirez vous la paix par le dialogue, la fraternité et l’amitié, tout en dénonçant efficacement toute forme de violence, celle notamment commise au nom de Dieu. Ainsi aiderez-vous vos concitoyens”. Puis il a évoqué les victimes de récents “actes terroristes et d’hostilités ethniques, tant au Kenya que dans d’autres pays d’Afrique, “en particulier les personnes assassinées ce Vendredi Saint sur le campus de Garissa. Puissent-ils reposer en paix, et leurs bourreaux découvrir la raison et trouver la réconciliation”. Enfin le Pape a encouragé ses hôtes à être particulièrement attentifs à la famille, à la veille du Synode ordinaire devant aborder la question dans le contexte de la nouvelle évangélisation: Il faut aider les familles qui souffrent d’un mariage en crise, “de l’infidélité, de la drogue et de la violence”. L’Eglise au Kenya doit aussi renforcer son ministère auprès des jeunes, “en les préparant à être des disciples capables de s’engager de manière permanente dans le mariage, le sacerdoce et la vie religieuse”. Il espère que le Jubilé de la divine miséricorde sera “une occasion de pardon et d’assainissement, de conversion et de grâce pour tous les fidèles… Touchés par la miséricorde infinie du Christ, les fidèles doivent être des signes de la réconciliation, de la justice et de la paix que Dieu veut pour le Kenya et pour l’Afrique”.

 

SOURCE 

Vatican Information Service (VIS)

Posted by: africanpressorganization | 16 April 2015

La Iglesia en Kenia sea instrumento de reconciliación, justicia y paz


 

La Iglesia en Kenia sea instrumento de reconciliación, justicia y paz

 

VATICAN, Holy See, April 16, 2015/African Press Organization (APO)/ — Los prelados de la Conferencia Episcopal de Kenia han sido recibidos esta mañana en audiencia por el Papa Francisco al final de su visita ”ad Limina”. En el discurso que les entregó, el Santo Padre escribe que a muchos de ellos la visita a Roma les recordará el tiempo que pasaron en la capital italiana durante su preparación para la ordenación al sacerdocio. ”Los muchos seminaristas que estudian en esta ciudad -apunta- al igual que los numerosos seminaristas que lo hacen en vuestro país, son un signo elocuente de la bondad de Dios para la Iglesia universal y para vuestras diócesis”.

”Aunque las semillas de una vocación sacerdotal se siembran mucho antes de que un hombre llegue al seminario, primero en la familia -señala- corresponde a los formadores del seminario nutrir el crecimiento de estas vocaciones. Por eso, es imperativo que la buena voluntad de los seminaristas y sus fervientes deseos hallen respuesta en una formación humana y espiritualmente profunda, intelectualmente rica y pastoralmente variada. Soy consciente de los retos que ello comporta, y os animo a fortalecer vuestros esfuerzos, individualmente dentro de vuestras diócesis y colectivamente en la Conferencia Episcopal, para que la buena obra que el Señor está llevando a cabo en vuestros candidatos al Orden sacerdotal llegue a su completamento”.

”En este Año de la Vida Consagrada -continua el texto- mi corazón también está cerca de los religiosos y religiosas que han renunciado al mundo por causa del Reino para aportar así muchas bendiciones a la Iglesia y a la sociedad en Kenia…. Los esfuerzos unidos y desinteresados de los católicos en Kenia constituyen un hermoso testimonio y un ejemplo para el país. La Iglesia, de muchos modos, está llamada a ofrecer a una cultura más amplia, una esperanza basada en su testimonio inquebrantable de la nueva vida prometida por Cristo en el Evangelio. En este sentido, sin pretender interferir en los asuntos temporales, la Iglesia debe reafimar, sobre todo ante los que están en posiciones de liderazgo y poder, aquellos principios morales que promueven el bien común y la edificación de la sociedad y en el cumplimiento de su misión apostólica debe adoptar una postura profética en defensa de los pobres y en contra de toda corrupción y abuso de poder. En primer lugar debe hacerlo ella misma, para dar ejemplo.. De manera particular, quiero agradecer la labor, humilde y entregada, de los tantos trabajadores en instituciones regidas por la Iglesia en todo el país, cuya actividad diaria aporta beneficios espirituales y materiales a tantas personas personas. La Iglesia ayuda y sigue ayudando a todos en Kenia a través de una gran variedad de escuelas, institutos, universidades, clínicas, hospitales, hogares para los orfanatos enfermos y moribundos, y organismos sociales”.

Francisco subraya a continuación que la Iglesia en Kenia ”debe ser siempre fiel a su misión como un instrumento de la reconciliación, la justicia y la paz. En fidelidad a vuestro patrimonio de fe y a la enseñanza moral de la Iglesia, fortaleced vuestro compromiso de trabajar con los líderes cristianos y no cristianos, en la promoción de la paz y la justicia en vuestro país a través del diálogo, la fraternidad y la amistad. Así podreís denunciar, de forma más unificada y valiente, toda forma de violencia, sobre todo la cometida en nombre de Dios. De este modo brindaréis mayor tranquilidad y profundo consuelo a vuestros conciudadanos”. ”Rezo con vosotros ? afirma el Papa- por todos aquellos que han sido asesinados por acciones terroristas u hostilidades étnicas o tribales en Kenia, así como en otras zonas del continente. Pienso en especial en los hombres y mujeres asesinados en el Colegio Universitario de Garissa el Viernes Santo. Que sus almas descansen en paz y sus seres queridos encuentren consuelo, y que los que cometieron tal brutalidad entren en razón y busquen la misericordia”.

El Papa alienta a los prelados en su atención pastoral a la familia y declara su convicción de que mientras la Iglesia se prepara para el Sínodo Ordinario dedicado a los desafíos pastorales a la familia en el contexto de la evangelización ”seguirán ayudadando y fortaleciendo a todas aquellas familias que sufren a causa de matrimonios rotos, infidelidades, adiccions o violencia” y les pide que intensifiquen ”el ministerio de la Iglesia a los jóvenes, formándolos para ser discípulos capaces de asumir compromisos permanentes sea con un cónyuge en el matrimonio, o con el Señor en el sacerdocio o la vida religiosa”.

Por último, reza con ellos para que el próximo Jubileo de la Misericordia sea ”un tiempo de gran perdón, sanación, conversión y gracia para toda la Iglesia en Kenia” y para que ”tocados por la infinita misericordia de Cristo,todos los fieles sean signos de la reconciliación, la justicia y la paz que Dios desea para ese país y para África entera”.

 

SOURCE 

Vatican Information Service (VIS)


 

Un nouveau produit pour combattre la malnutrition aigüe chez les enfants dans le sud de Madagascar

 

ANTANANARIVO, Madagascar, 16 avril 2015/African Press Organization (APO)/ Le Programme Alimentaire Mondial des Nations Unies (PAM) fournit un produit prêt à l’emploi pour combattre la malnutrition chez les jeunes enfants. Il s’agit de sachets d’un complément alimentaire composé de poudre de lait, d’arachide, d’huile végétale, de sucre et d’un mélange de vitamines et minéraux qui seront distribués à près de 15 000 enfants de 6 à 23 mois des districts de Betioky, Beloha et Bekily, au sud du pays.

 

Les populations des régions du sud de Madagascar subissent les impacts d’un déficit pluviométrique qui a causé des pertes de récoltes et détérioré la situation nutritionnelle des femmes et des enfants. En conséquence, le taux de malnutrition aigüe est plus élevé cette année par rapport à une année normale. L’évaluation rapide multisectorielle de la situation de l’insécurité alimentaire et nutritionnelle indique que 200 000 personnes dont 40 000 enfants dans sept districts sont affectées.

 

Cet appui nutritionnel est mis en oeuvre sous la coordination du Bureau National de Gestion des Risques et Catastrophes et l’Office National de Nutrition, et en collaboration avec les partenaires Action Contre la Faim, Tamafa, l’association MADR Bekily, AGEX Tsihombe, Miaro Amboasary et les Filles de la Charité Bekily. Ce programme est réalisé dans le cadre d’une collaboration entre les acteurs intervenant en nutrition dans ces régions du pays.

 

“Les enfants de moins de 6 à 24 mois sont les plus vulnérables à la malnutrition aigüe et le taux de mortalité due à ce fléau est particulièrement élevé à cet âge. Ce produit spécial contribue à réduire les maladies et la mortalité causées par la malnutrition aigüe. Son conditionnement en pot facilite sa distribution et son utilisation,” explique Nora Hobbs, Chargée de Nutrtition au sein du PAM à Madagascar.

 

Cette assistance nutritionnelle vient de commencer et durera trois mois. Les femmes enceintes et les femmes allaitantes malnutries de ces districts recevront mensuellement une ration nutritionnelle composée d’huile fortifiée en vitamine A et de Super Cereal, une farine enrichie à base de maïs et de soja.

 

En outre, le PAM renforce la capacité de ses partenaires locaux à travers des formations sur les objectifs de l’assistance, les critères de sélection des personnes assistées, la mise en oeuvre de la distribution des compléments nutritionnels et surtout à travers des conseils appropriés sur l’utilisation de ces produits spécifiques.

 

SOURCE 

World Food Program (WFP)

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