Posted by: APO | 13 August 2008

Togo / Jeux Olympiques / Benjamin Boukpeti / Le maître africain de la rivière remporte le bronze


Togo / Jeux Olympiques / Benjamin Boukpeti / Le maître africain de la rivière remporte le bronze

PEKIN, République Populaire de Chine, 13 août 2008/African Press Organization (APO)/ — À Athènes, Benjamin Boukpeti était le premier canoéiste à représenter l’Afrique aux Jeux Olympiques. À Beijing, il voulait être le premier à remporter une médaille… et il l’a fait. Benjamin Boukpeti, boursier de la Solidarité Olympique, a décroché le bronze en kayak monoplace. C’est la toute première médaille remportée par le Togo aux Jeux Olympiques.

“Je ne réalise pas encore très bien ce que cela représente pour mon pays. J’ai juste voulu faire de mon mieux et j’ai pagayé dur, très dur”, a-t-il déclaré juste après la finale. Pour les Jeux Olympiques à Beijing, la Solidarité Olympique a alloué en tout 1 088 bourses à 166 Comités Nationaux Olympiques dans 21 sports olympiques différents.

Champion d’Afrique

Le plus grand fan de Benjamin est son frère aîné, Olivier, membre de l’équipe de France. De mère française et de père togolais, Benjamin et Olivier ont grandi près de Paris et tous deux ont appris le canoë dans leur club local.

Olivier a rapidement intégré l’équipe de France de course en ligne. Quant à Benjamin, des blessures à l’épaule ont entravé sa progression mais, en 2003, il a eu l’occasion de représenter le pays de son père et de jouer un rôle dans le programme de développement de la fédération française. Depuis, ce jeune homme de 26 ans a repris des forces. Il a atteint les demi-finales du slalom olympique en K-1 en 2004, est devenu champion d’Afrique un peu plus tôt cette année et s’est qualifié pour les Jeux à Beijing.

 
 

Plans de carrière

Ce faisant, il est devenu une source d’inspiration pour tout un pays et un continent où le canoë se développe rapidement en tant que sport. Lorsqu’il ne négocie pas les rapides, Boukpeti aime voyager, rencontrer des gens et faire la fête, mais il est tout aussi dévoué à ses études de commerce qu’il poursuit depuis trois ans à Toulouse, près de son centre d’entraînement. “J’ai toujours été très attiré par le monde des affaires”, dit-il.

  Enthousiasme

“J’ai appris ce qu’est le professionnalisme et comment travaille une équipe, et tout ceci m’aide énormément dans ma préparation.” Un emploi l’attend tout de suite après les Jeux Olympiques, et à voir l’enthousiasme qui ressort des pages de son propre site web, Boukpeti devrait aller aussi loin dans sa carrière professionnelle que dans sa carrière sportive.

 Confiance et sang-froid

L’étroite association entre confiance et sang-froid qui le caractérise n’y est certainement pas étrangère. “En compétition, il est important de rester aussi lucide que possible”, explique-t-il. “Il faut beaucoup de technique pour descendre la rivière, mais il est aussi très important de rester humble. Chaque jour, la rivière nous rappelle que nous n’en sommes pas les maîtres. Ce qui me donne le plus de satisfaction, c’est le sentiment d’avoir fait des progrès année après année

SOURCE : Comité International Olympique



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