Posted by: APO | 7 May 2008

The IFJ Condemns Equatorial Guinean Authorities’ Decision to Deny Visa Request for Spanish Journalists / La FIP protesta por la negativa de visados de Guinea Ecuatorial a periodistas de los principales medios españoles

(English, Español, Français)

INTERNATIONAL FEDERATION OF JOURNALISTS

Media Release
7 May 2008

The IFJ Condemns Equatorial Guinean Authorities’ Decision to Deny Visa Request for Spanish Journalists

The International Federation of Journalists (IFJ) today protested a decision by authorities in Equatorial Guinea to refuse to issue visas to Spanish journalists from major media institutions who wanted to cover the May 4 elections in the country. Equatorial Guinea is the only country in Africa where Spanish is the official language.

 “The government of Equatorial Guinea shows by this action that it wants to hide something by keeping the international media from covering the elections,” said Gabriel Baglo, the Director of the IFJ Africa Office. “The Equatorial Guinean authorities should understand that we cannot talk about democracy without guaranteeing the exercise of freedom of information including all viewpoints, even those from outside.”

Some newspapers, including El Pais and El Periódico de Catalunya, Spanish public television channel TVE  and the Spanish news agency EFE, covered Sunday’s legislative and municipal elections only through indirect sources because Equatorial Guinea’s government did not process the visa applications of the journalists who were to be sent to cover them. Other newspapers, like La Vanguardia, chose to use local freelances whose nicknames were used in their bylines.

The journalists’ visa applications had been submitted on time, weeks before, the IFJ said, and there can be no excuse they were not processed because of short notice.

Spanish Members of Parliament who visited the country said the elections were a “new step” in the democratization process and “progress in terms of guarantees of elections,” but they also echoed some of the criticisms about the campaign and election process that were leveled by the opposition against President Teodoro Obiang.

 “Precisely for this reason, this rejection is even more incomprehensible,” said Baglo, “when we know that the delegation of Spanish Parliamentarians was allowed to travel to Equatorial Guinea on official mission to monitor the elections.”

 ES

Federación Internacional de Periodistas
Notas de prensa
07 de mayo de 2008

La FIP protesta por la negativa de visados de Guinea Ecuatorial a periodistas de los principales medios españoles

La Federación Internacional de Periodistas (FIP) ha expresado su protesta a las autoridades de Guinea Ecuatorial, que se han negado a conceder visados a los enviados especiales de los principales medios de comunicación españoles para cubrir las elecciones del 4 de mayo en aquel país. Guinea Ecuatorial es el único país de África en el que el español es idioma oficial.

« El gobierno de Guinea Ecuatorial demuestra así que quiere ocultar algo al alejar a los medios internacionales del proceso electoral”, ha declarado Gabriel Baglo, director de la oficina regional de la FIP en África. “Las autoridades ecuatoguineanas deberían comprender que no se puede hablar de democracia sin garantizar la libertad de información, incluyendo también a los que opinan desde el exterior”.

Diarios como El País o El Periódico de Catalunya, la cadena pública Televisión Española (TVE) o la agencia de noticias EFE, no pudieron llevar a cabo la cobertura normal de las elecciones legislativas y municipales del domingo. Se vieron obligados a utilizar fuentes indirectas porque el gobierno ecuatoguineano no tramitó sus peticiones de visado para los periodistas de esos medios. A la vista de la situación, periódicos como La Vanguardia, no tuvieron otra opción que recurrir a un colaborador local forzado a firmar con pseudónimo.

Las solicitudes de visado fueron enviadas con plazo suficiente, incluso semanas antes. Por ello, la FIP rechaza el argumento oficial de que faltó tiempo.

Algunos diputados españoles estuvieron el país y hablaron de “nuevo paso” en el proceso de democratización y de “avance en materia de garantías electorales”; pero también se hicieron eco  de determinadas críticas de la oposición al presidente Teodoro Obiang relativas al desarrollo de la campaña y al voto en las urnas.

“Por eso mismo, esa negativa es aún más incomprensible”, ha añadido Baglo, “cuando sabemos que esos parlamentarios españoles fueron autorizados a desplazarse como observadores a Guinea Ecuatorial durante la jornada electoral”.

FR

FEDERATION INTERNATIONALE DES JOURNALISTES
Communiqué de presse
7 mai 2008

La FIJ proteste contre le refus de visas aux journalistes des principaux médias espagnols en Guinée Equatoriale

La Fédération Internationale des Journalistes (FIJ) exprime sa protestation aux autorités de la Guinée Equatoriale qui ont refusé des visas d’entrée aux envoyés spéciaux des principaux médias espagnols voulant couvrir le 4 mai les élections dans ce pays. La Guinée Equatoriale est le seul pays d’Afrique où l’espagnol est la langue officielle.

  « Le gouvernement de la Guinée Equatoriale démontre par cette action qu’il veut cacher quelque chose en éloignant les médias internationaux des élections, » a déclaré Gabriel Baglo, directeur du bureau régional  de la FIJ.  « Les autorités équato-guinéennes doivent comprendre qu’on ne peut parler de démocratie sans garantir l’exercice de la liberté d’information incluant tous les points de vue, mêmes ceux de l’extérieur ».

 Des quotidiens comme El País ou El Periódico de Catalunya, la Télévision Espagnole TVE (chaîne publique) ou l’agence espagnole EFE, n’ont pu couvrir les élections législatives et municipales de dimanche qu’à travers de sources indirectes, parce que le gouvernement équato-guinéen n’a pas donné suite aux demandes de visa des journalistes. Tenant compte de la situation, des journaux, comme La Vanguardia avaient choisi d’informer utilisant un pigiste local obligé de signer sous un pseudonyme.

Les demandes de visa avaient été soumises dans les délais requis, des semaines auparavant. La FIJ a de ce fait rejeté l’argument du manque de temps.

Des députés espagnols qui se sont rendus dans le pays ont parlé de « nouveau pas » dans la démocratisation et « d’avancées en matière de garanties électorales, mais ils ont repris aussi certaines critiques de l’opposition au Président Teodoro Obiang, lors du déroulement de la campagne et du processus dans les urnes ».

« Justement, ce refus est encore plus incompréhensible », a ajouté Baglo, « quand on sait que cette délégation de parlementaires d’Espagne a été autorisée à se déplacer en Guinée Equatoriale en mission d’observations pendant les élections ».


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