Posted by: APO | 29 August 2007

Verdict du procès des assassins présumés de Serge Maheshe

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Reporters sans frontières

Communiqué de presse

 

29 août 2007

 

REPUBLIQUE DEMOCRATIQUE DU CONGO

 

Reporters sans frontières “stupéfaite” par le verdict du procès des assassins présumés de Serge Maheshe

 

Reporters sans frontières est stupéfaite par la condamnation à mort, le 28 août 2007 par le tribunal militaire de Bukavu (Est), de quatre personnes pour l’assassinat de Serge Maheshe, journaliste de la station onusienne Radio Okapi, dont deux amis proches de la victime, au terme d’un procès truffé d’aberrations.

 

“Nous ne pensions pas que le tribunal militaire de Bukavu irait aussi loin dans l’incohérence et le déni de justice. Le jugement, fondé sur les seules accusations contradictoires de deux inconnus, aucun élément matériel et une absence totale de mobile, est aberrant. Les autres pistes ont été négligées ou inexplorées. Le scénario de l’accusation ne tient pas debout et le tribunal a reconnu lui-même la persistance de zones d’ombre dans le dossier. Comment, dans ces conditions, a-t-il pu condamner à mort des prévenus à qui il a, par ailleurs, dénié l’opportunité de se défendre sérieusement et tout bénéfice du doute ? Un nouveau procès doit se tenir devant un tribunal indépendant, sur la base d’une enquête sérieuse et complète”, a déclaré l’organisation.

 

Le tribunal militaire a condamné, le 28 août, Freddy Bisimwa et Masasile Rwezangabo à la peine capitale pour “assassinat”, tandis que Serge Mohima et Alain Shamavu, deux témoins oculaires du crime et amis proches du journaliste, ont été condamnés à la même peine pour “association de malfaiteurs”. Le jugement a été rendu en se fondant sur les seuls “aveux” des deux premiers, expliquant être les auteurs de l’assassinat et qui ont accusé les amis du journaliste d’être les commanditaires du crime, sans avoir pu fournir ni mobile ni élément matériel. Les huit autres prévenus, accusés d’être impliqués à des degrés divers dans l’assassinat, ont été acquittés ou condamnés pour des délits annexes.

 

Les deux militaires initialement accusés d’être les tueurs, et dont l’un des témoins oculaires avait reconnu la voix et la démarche lors de la reconstitution, ont été également blanchis de toute accusation d’assassinat, bien que l’un d’eux ait été condamné à six mois de prison pour “destruction d’arme”. Il avait volontairement détruit le fusil-mitrailleur AK-47 qui avait servi au crime, selon les propres déclarations du tribunal. Un autre prévenu civil a écopé de six mois de prison pour s’être évadé au début de l’enquête.

 

Peu avant son assassinat, Serge Maheshe avait affirmé être menacé, notamment après qu’il avait été brièvement arrêté et brutalisé par deux militaires, membres de la Garde républicaine (GP, ancienne garde présidentielle), selon plusieurs messages électroniques dont Reporters sans frontières détient une copie. Les autorités n’ont pas produit les preuves qu’elles avaient interrogé ces deux militaires.

 

La famille de la victime et les avocats des amis de Serge Maheshe ont dénoncé le verdict, ainsi que l’organisation partenaire de Reporters sans frontières en République démocratique du Congo, Journaliste en danger (JED).

 

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DEMOCRATIC REPUBLIC OF CONGO

 

Shock at death sentences imposed on friends for murder of UN radio journalist

 

Reporters Without Borders is stunned by the four death sentences imposed yesterday by a military court in the eastern city of Bukavu for the murder of UN radio journalist Serge Maheshe at the end of a trial riddled with absurdities. Two of the four people sentenced to death were close friends of Maheshe who were with him when he was gunned down on a Bukavu street on 13 June.

 

“We never imagined that the Bukavu military tribunal would take its incoherence and denial of justice this far,” the press freedom organisation said. “This insane verdict was based solely on the contradictory claims of two persons unknown to anyone, and was not supported by any material evidence or motive. Other theories were given little attention or were not investigated at all.”

 

Reporters Without Borders added: “The prosecution’s scenario does not stand up, and the court itself recognised the continuing uncertainties. How under these circumstance could it impose the death penalty on defendants who were denied any chance to defend themselves properly and were denied the benefit of doubt? A new trial must be held before an independent court after a complete and thorough investigation.”

 

Two of the four persons sentenced to death, Freddy Bisimwa and Masasile Rwezangabo, were convicted of murder, while Maheshe’s friends, Serge Mohima and Alain Shamavu, were convicted of “criminal association.” The verdicts were based solely on “confessions” made by Bisimwa and Rwezangabo that they shot Maheshe at the behest of his two friends. No material evidence or motive was produced to support this claim.

 

Eight other defendants accused of varying degrees of involvement were either acquitted or convicted of related offences.

 

Two soldiers initially accused of being the killers were cleared of the murder although a witness recognised one of them by his voice and gait during the re-enactment and although, as the court itself recognised, one of them deliberately destroyed the AK-47 assault rifle used in the murder, receiving a six-month sentence for “destruction of a weapon.” A civilian defendant got a six-month sentence for escaping at an early stage in the investigation.

 

Maheshe, who was news editor of the Bukavu office of UN-backed Radio Okapi, had said shortly before his murder that he had received threats, especially being after being briefly arrested and roughed up by two soldiers, both members of the Republican Guard (the former Presidential Guard). Reporters Without Borders has copies of his email messages describing these incidents. The authorities have produced no evidence that these two soldiers were ever questioned.

 

Yesterday’s verdicts and sentences have been criticised by Maheshe’s family, the lawyer representing his friends, and by Journalist in Danger (JED), which is the Reporters Without Borders partner organisation in Democratic Republic of Congo.

 

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REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO

 

Reporteros sin Fronteras “estupefacta” ante la sentencia del juicio de los presuntos asesinos de Serge Maheshe

 

Reporteros sin Fronteras se siente estupefacta ante la condena a muerte, dictada el 28 de agosto de 2007 por el tribunal militar de Bukavu (Este) al final de un juicio trufado de aberraciones, de cuatro personas por el asesinato de Serge Maheshe, periodista de la emisora de la ONU Radio Okapi; de ellas, dos son amigos muy cercanos de la víctima.

 

“No pensábamos que el tribunal militar de Bukavu llegaría tan lejos en incoherencia y denegación de justicia. La sentencia, basada únicamente en acusaciones contradictorias de dos desconocidos, ninguna prueba material y una absoluta falta de móvil, es aberrante. Las restantes pistas se han ignorado, o no se han explorado. El escenario presentado por la acusación no se sostiene, y el propio tribunal ha reconocido que se mantienen algunas zonas de sombra en el caso. ¿Cómo es posible que en esas condiciones haya podido condenar a muerte a algunos de los inculpados a quienes, por otra parte, ha negado la oportunidad de defenderse seriamente y cualquier beneficio de duda? Debe celebrarse otro juicio, ante un tribunal independiente y sobre la base de una investigación seria y competente”, ha declarado la organización.

 

El 28 de agosto, el tribunal militar condenóa la pena capital, por “asesinato”, a Freddy Bisimwa y Masasile Rwezangabo, mientras que dos testigos oculares del crimen y amigos muy cercanos del periodista, Serge Momia y Alain Shamawu, fueron condenados a idéntica pena por “asociación de malhechores”. La sentencia se ha dictado basándose solo en las “confesiones” de los dos primeros, quienes manifestaron ser los autores del asesinato, y acusaron de autores intelectuales del crimen a los amigos del periodista, sin poder proporcionar ni el móvil, ni ninguna prueba material. Los otros ocho inculpados, acusados de implicación en el asesinato en diversos grados, han sido declarados inocentes o condenados por delitos anexos.

 

También han sido declarados inocentes de toda acusación de asesinato los dos militares inicialmente acusados de ser los autores materiales –en la reconstrucción de los hechos, uno de los testigos oculares reconoció las voces y el aspecto-, aunque a uno de ellos le han condenado a seis meses de cárcel por “destrucción del arma”. Destruyó voluntariamente el fusil ametrallador AK-47 que se utilizó en el crimen, según las propias declaraciones del tribunal. A otro inculpado civil le han caído seis meses de cárcel, por evadirse al comienzo de la investigación.

 

Poco antes de su asesinato, Serge Maheshe aseguró estar amenazado, sobre todo después de haber permanecido, durante poco tiempo, detenido y maltratado por dos militares, miembros de la Guardia Republicana (GP, antigua guardia presidencial), según varios mensajes electrónicos de los que Reporteros sin Fronteras posee una copia. Las autoridades no han hecho públicas las pruebas conseguidas en los interrogatorios de ambos militares.

 

Tanto la familia de la víctima, como los abogados de Serge Maheshe, han denunciado la sentencia; lo que también ha hecho Periodista en Peligro (JED), organización colaboradora de Reporteros sin Fronteras en la República Democrática del Congo.


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